La composición (Antonio Skármeta)

abril 14, 2009

Los niños tienen que crecer – esta parece la tarea que tienen, encargada por los adultos que siempre preguntan qué quieren ser cuando crezcan. Tienen que portarse bien siguiendo las reglas de sus padres y la sociedad en que viven. Pero mientras la asocial Bruja Mon tiene problemas al participar en la sociedad, el libro La composición (2000) de Antonio Skármeta problematiza la simple socialización de los niños como una respuesta inadecuada de sus ansiedades.

A Skármeta se le conoce sobretodo como el autor de la obra que sirvió de guión para la película Il Postino de Massimo Troisi (su novela El cartero de Neruda). Pero parece que este libro infantil tendría más impacto en sí mismo que todos los demás. Es una historia que toma lugar en los años 70, en una sociedad no identificada que podría ser cualquier país latinoamericano con una dictadura militar. El protagonista es Pedro, que trata de entender qué quiere decir ser “en contra de la dictadura” – algo que aparentemente se refiere al papá de su amigo Daniel, que ha desaparecido arrestado por los militares. Los intereses de Pedro son simples – jugar fútbol, ir a la escuela… Un niño común y corriente que trata de entender cómo funciona el mundo.

Se supone que hay que hacer bien en la escuela, ¿verdad? ¿Y cuando en la escuela hay una competición de composiciones hay que tratar de escribir la mejor; una que ganaría el premio? Pues a la escuela llega el capitán Romo que en nombre del general Perdomo invita a todos los niños a escribir una composición sobre el tema “Lo que hace mi familia por las noches”: los amigos que vienen, las conversaciones, los comentarios al escuchar las noticias. El ganador recibiría una medalla de oro y una cinta con los colores de la bandera y sería el abanderado en el desfile de la Semana de la Patria.

La escritura de esta composición es el momento decisivo de la vida de Pedro. Él tiene que descubrir si los niños también pueden ser contra la dictadura – algo que nadie había discutido con él. Pero hay una pregunta más urgente: tiene que descifrar una situación compleja detrás de las reglas claras que la familia y la sociedad le han puesto. Tiene que decidir cómo entender las pautas, cuáles reglas ignorar y cómo forjar sus propias razones. Pero esto es posible solamente si sabe interpretar el mundo sin poder escuchar las sugerencias de los adultos. Por eso tiene que crecer en un instante y decidir si, como un buen alumno, describir cómo su mamá llora al escuchar las noticias.

Es una trama tan intensa que no voy a revelar la decisión de Pedro y cómo la encuentra. Voy a decir solamente que el premio no cae en la clase de él. Que alivio.

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La bruja Mon (Pilar Mateos)

marzo 2, 2009

Los cuentos infantiles son alegres, divertidos, despreocupados, ¿verdad? Posiblemente divertidos, pero el mundo visto por los niños no es tan alegre y sin preocupaciones como se lo imaginan los adultos. Un niño tiene que resolver muchos problemas, dudas y contradicciones, a la par de aprender a participar en el mundo. Enfrenta confusiones, aislamiento y conflictos. Y la literatura infantil propone a sus lectores una posible solución imaginativa pero a la vez real de estos dilemas.

Pilar Mateos, una escritora española, escribe para niños enfocándose en personajes marginados y tristes. Esto permite a los niños enfrentar situaciones difíciles a través de su interiorización imaginativa. Uno de mis preferidos es La bruja Mon, un libro con tres cuentecillos cortos en cuyo centro es una bruja, enojada del mundo y solitari, que tiene poderes especiales que sin embargo no le ayudan a resolver sus discomformidades. Ella convierte a una nina incómoda en rana, pero después tiene que pagar multa por viajar en el bus con animales. Hace una apuesta con la bruja Pirula a transformar todo en el mundo en su opuesto y el resultado es el mismo mundo, aunque algo desordenado. Confrontando al eco en una cueva dice las palabras mágicas, pero sin querer se convierte a sí misma en un pez.

Pero aunque los fracasos de la bruja no le hacen más alegre, sus tentativos proponen al niño una nueva manera de ver el mundo. Proponen la posibilidad de verlo como un juego de palabras y de perspectivas.  Destacan la importancia de las relaciones humanas ante los poderes prácticos, sean ellos de la magia o del mundo de los adultos. Y les dicen que no están solos en sus confusiones. 🙂

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Soneto XXVII de Pablo Neruda (“Desnuda”)

febrero 2, 2009

Este soneto de Pablo Neruda es uno de sus poemas más famosos. Una de las razones es que aparece en la película Il postino de Massimo Troisi, que cuenta un episodio algo ficcional de la vida del poeta. La presentación del poema por el protagonista, el pescador convertido en cartero Mario, nos da la posibilidad de apreciarlo del punto de vista de una persona simple que aprende a apreciar la poesía. En todos casos,  aquí está:


Es fácil ver la inversión de lo que normalmente percibimos como orden normal: el día claro y la noche oscura. En este poema ocurre lo contrario. La noche es brillante, abundante, bella como una iglesia de oro. El día, al revés, es un túnel oscuro, hecho de “trajes y trabajos”. Como consecuencia, la mujer amada, desnuda, es simple y natural, real y resplandeciente. Vestida, pierde claridad y felicidad.

Texto: XXVII de  Cien sonetos del amor

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El tamborcito de cuero de piojo, un cuento infantil

enero 8, 2009

cuellar

Foto: cuellar


El tamborcito de cuero de piojo” es un cuento común en España y en América Latina. Lo más importante para la ocasión, el Año Nuevo, es que tiene un final optimista.

En él hay un rey bueno que acoge a los pordioseros y una princesa a quien le encanta el piojo que dejaron ellos, hasta pedir un tamborcito hecho de su piel.

Hay un carbonerito que únicamente guiado por el amor por la princesa – y su buen carácter, por lo tanto con la ayuda de amigos – pasa todas las pruebas necesarias para casarse con ella.

Al fin, leerse un cuento así es como recargar las pilas de energía emocional – no solamente para sobrevivir, sino para vivir.

A pesar de eso, me pregunto qué valores enseñan a los niños cuentos como éste.

¿Que la esperanza para sobresalir en la vida está en el casamiento apropiado (para mujeres y hombres)?

¿Qué las personas de la corte (o sea, las personas a un nivel alto en la jerarquía social) tienen habilidades extraordinarias por ellas mismas, al punto que para poder vencerlas el carbonerito (una persona común y corriente) necesitaría amigos con cualidades sobrenaturales?

¿Es algo plausible lo que enseña este cuento?

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Ojalá que llueva café en el campo (Juan Luis Guerra)

diciembre 1, 2008
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Foto: Space Ritual

Esta entrada no es sobre un cuento o una novela. Es sobre una canción que siempre he considerado un poema: Ojalá que llueva café (1987) del cantautor Juan Luis Guerra. Es una de sus canciones más populares y reconocidas en el mundo. Juan Luis Guerra, a su vez, escribe de temas sociales: la pobreza, la globalización, la identidad dominicana, así como del tema del amor.

La letra de la canción se encuentra aquí.

Siempre me ha emocionado por su simplicidad y riqueza. Las substancias que se mencionan son simples y ordinarias – café, queso, trigo – como los deseos y las necesidades de un simple campesino dominicano. Y a la vez son ricas de simbolismo: esperanza, abundancia, inmersión en la naturaleza. Obviamente, lo que oímos es la voz de un campesino que trabaja la tierra y en vez de pedir oro y plata, pide lo que él mismo sueña. Es fascinante conocer los sueños y los valores de una persona y así entenderla.

Pero ¿por qué este campesino pide que llueva café y no otra cosa? El café para mí es símbolo de la República Dominicana y también de la energía necesaria para vivir, de una sustancia que es algo más de la comida material y física. Es la energía para seguir adelante a pesar de las dificultades diarias.

Y es interesante: el campesino no pide simplemente que siempre haya café en su casa. Pide un aguacero de café y el aguacero, además de abundante, llega a todos. Entonces pide una gracia que sea para todos.

Si pudieras pedir que llueva un aguacero de algo, ¿qué pedirías?

He aquí una grabación de concierto:

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Casa tomada (Julio Cortázar)

noviembre 1, 2008

Siempre he pensado que los objetos que colecciona una persona dicen mucho de su carácter. Tengo un amigo que colecciona relojes y en realidad es preocupado por el paso del tiempo, de no llegar a tiempo a una cita o de perder tiempo con cosas inútiles.

“Casa tomada” (1951) del argentino Julio Cortázar es uno de mis cuentos preferidos y una de las razones es que ahí también aparece una colección significativa. La historia trata de una pareja de hermanos que viven solos en su casa de familia. La casa es vieja e imponente; la familia ha sido pudiente en el pasado. Pero los hermanos en el momento no hacen nada productivo para desarrollar la riqueza y el renombre de sus abuelos y viven solo manteniendo lo que han heredado. No se han casado y no tienen hijos, no trabajan… solo se dedican a leer libros (el protagonista) y limpiar, cocinar y tejer (su hermana Irene). Hasta que un día unos seres invisibles desconocidos comienzan a tomarse la casa cuarto por cuarto, mientras que los hermanos continúan con sus actividades, temerosos pero sin tratar de hacer ni cambiar nada en su vida. He aquí el cuento.

Foto: azulcrema

Lo que me encanta es que el hermano-protagonista, mientras espera a ver hasta donde llegarían los seres invisibles en su ocupación de la casa, se distrae viendo la colección de estampillas (sellos) que posee su familia. Esto es tan significativo. La colección es sólo para mirar y admirar, no es herramienta para producir algo nuevo trabajando. Es un tesoro para preservar tal como es, como la casa. Es costosa, pero no se desarrolla; es símbolo del estatus que ellos no saben mantener como la casa que están perdiendo. Ellos se quedan pasivos antes la pérdida. Además, las estampillas dan la impresión que la persona que las posee se comunica con el mundo, ya que están relacionadas con cartas que viajan. Pero en realidad son sellos ya usados por otros.

Me parece que otras ocupaciones de los hermanos y la misma casa tienen un significado muy parecido al de la colección de estampillas. ¿Que piensan?

Además, me pregunto ¿qué podrían ser los seres invisibles que ocupan la casa? Son fantasmas, son sus antepasados, son otras personas? Y ¿por qué lo están haciendo?

Encontré dos cortos basados en el cuento.

Este corto es más artístico, pero no sigue a pie de letra la historia. Pero es más fiel en cuanto a expresar los sentimientos.

Esta otra filmación presenta los detalles del cuento de manera fiel, pero no las emociones.

¿Cuál es mejor?

Pueden encontrar el libro Casa tomada y otros cuentos aqui.

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El almohadón de plumas (Horacio Quiroga)

septiembre 6, 2008

Horacio Quiroga (1878-1937) es un autor uruguayo modernista cuyos cuentos son provocantes y a veces asombrosos. Muchos de ellos presentan el choque de lo humano con la naturaleza y la inevitabilidad. “El almohadón de plumas” es uno de sus cuentos más populares. Es entre mis cuentos favoritos – hay amor, pero no es sentimental; revela las ansiedades de la existencia humana; además, el final es sorprendente y deja muchas posibilidades de interpretación.

Lee el cuento aqui.

¿Fue chocante este cuento al leerlo? ¿Qué te impresionó sobre todo?

¿Crees que el amor juega un papel determinante en los eventos de esta historia? Podrían haber sido diferentes si las relaciones entre Alicia y Jordán fueran diferentes?

¿Qué significado tiene la enfermedad? Es algo simbólico o simplemente casual?

¿Es importante la ciencia para Quiroga? Qué opinión tiene sobre ella, según la perspectiva del cuento? ¿Por qué piensas así?

¿Los eventos de la historia son algo inevitable o podrían haber sucedido de manera diferente? ¿Que podría haberlo cambiado todo?

Mira este corto basado en el cuento y da tu opinión si es una filmación fiel o no.

¿Revisarías tu almohada hoy por la noche, antes de dormir? 🙂

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